Reuse: From Used Pallets to DIY Projects

stack of wood pallets

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Wood pallets — yes, the ones you can often find curbside or on online marketplaces for free — are trending as a furniture-building material. This is because pallets are cheap, accessible and an eco-friendly option for DIY projects.

Why Wood Pallets?

There are various environmental benefits to reusing and recycling wood pallets beyond just preventing them from entering our waste stream.

  1. Wood is one of the most renewable building materials we have — growing back quicker and requiring a lot less energy, carbon and water to extract than other raw materials.
  2. Reusing wood pallets as building materials can lower our consumption of less sustainable options. For example, every cubic meter of wood used for building materials releases 1.1 fewer tons of carbon dioxide compared to synthetic materials.
  3. It is easy to keep recycling the wood for mulch, paper or more pallets if parts have broken off, making them more eco-friendly than plastic pallets.

Choose A Project

There are so many creative pallet projects out there — ranging from porch swings and lounge chairs to shelves, bed bases, nightstands and whole accent walls! Instructables, YouTube and The Spruce all have great ideas to get you started on your own pallet project.

Find Used Pallets

Because pallets are used for shipping all sorts of goods, they are generally easy to find. There are about two billion pallets in use across the United States, with half a billion more pallets made every year. To find free pallets for your DIY projects, you can use Facebook Marketplace, Craigslist, Freecycle or even ask local businesses or pallet recyclers.

Check that Pallets are Safe

Not all pallets are the same, however, and you may be bringing toxins into your home if you do not check the stamps or labels to learn what they were used for and how they were treated. As a general rule of thumb, try to avoid any pallets that are stained or give off an odor. Beware of pallets with “MB” stamped next to the IPPC logo — this means it was treated with methyl bromide, a chemical that is harmful to humans. Learn more about pallet labels here.

Now that you know where to find pallets and how to pick out safe ones, it’s time to get to the exciting part — starting your project! Be sure to follow all manufacturer safety guidelines while using tools, including wearing proper personal protective equipment.


Reutiliza paletas de madera para proyectos de casa


Paletas de madera — sí, las que puedes encontrar en la calle o en el internet gratis — se han estado poniendo populares como material de construcción de muebles. Esto es porque las paletas son baratas, accesibles y una opción más sostenible para los proyectos de casa.

¿Por qué las paletas de madera?

Además de evitar que se conviertan en basura, la reutilización y el reciclaje de esta madera conlleva varios beneficios medioambientales.

  1. La madera es una de los materiales más renovables que tenemos — creciendo más rápido y requiriendo menos energía, carbón y agua para extraer comparado a otros materials.
  2. Reutilizando paletas de madera como materiales de construcción puede reducir el consumo de opciones menos sostenibles. Por ejemplo, cada metro cúbico de madera utilizado como material de construcción libera 1,1 toneladas menos de dióxido de carbono en comparación con los materiales sintéticos.
  3. Es fácil seguir reciclando la madera para mantillo, papel o más paletas si partes se han quebrado, haciéndolas más sostenibles que paletas plásticas.

Escoge un proyecto

Hay tantos proyectos creativos de paletas — desde columpios y sillas hasta muebles, bases de cama, mesas y paredes decorativas! Instructables, YouTube y The Spruce tienen excelentes ideas para ayudarte a comenzar tu propio proyecto de paletas.

Encuentra paletas usadas

Debido a que las paletas son usadas para envíos de todos tipos de productos, generalmente son fáciles de encontrar. Hay casi dos billones de paletas en uso en los Estados Unidos, con medio billón de paletas hechas cada año. Para encontrar paletas gratis para tus proyectos de casa, puedes usar el Facebook Marketplace, Craigslist, Freecycle, o preguntarles a negocios o recicladores locales.

Asegurate que las paletas sean seguras

No todas las paletas son iguales, y puedes estar trayendo toxinas a tu casa si no consultas los sellos para aprender cómo una paleta fue usada y si fue tratada con químicos. Cómo regla general, trata de evitar paletas que estén manchadas o emitiendo olores. Ten cuidado con paletas que tienen “MB” imprimidos al lado del logo de IPCC — esto significa que fue tratado con bromuro de metilo, un químico que es dañino para los humanos. Aprenda más sobre los sellos de paletas aquí.

Ahora que sabes dónde encontrar paletas y cómo escoger los seguros, es tiempo de pasar a la parte divertida: ¡comenzar tu proyecto! Asegúrate de seguir todas las medidas de seguridad, incluyendo el uso de materiales de protección personal.

Top Troublemakers: Plastic Foam

foam takeout containers and a foam cooler

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Have you ever thrown egg cartons, meat trays or takeout containers made of white foam into the recycling bin? Seems like the right thing to do considering they have the triangular recycling symbol on the bottom, right?

Unfortunately, expanded polystyrene (EPS) foam – often mistakenly referred to as “Styrofoam,” a trademarked name of a unique type of polystyrene – is not accepted in your curbside recycling. Here’s why.

There are two main problems with recycling EPS:

  1. Contamination
    EPS is often contaminated with food debris or liquid and is difficult to sanitize. Food contaminants can cause entire loads of recyclables to be rejected and sent to the landfill instead.
  2. Density
    Expanded polystyrene is approximately 5 percent plastic and 95 percent air. This means it is extremely lightweight and prone to flying away when collected from bins without a garbage bag. It also takes up a lot of room per unit of weight and is not cost-effective to transport.

Reduce EPS:

  • Use your own reusable mugs or food containers, and be conscious of vendors and restaurants that use expanded polystyrene foam.
  • Opt for wadded paper, shredded paper or newspaper instead of “packing peanuts” to protect fragile packages.

Reuse EPS:


La espuma plástica

¿Alguna vez has tirado cartones de huevos o bandejas de carne hechos de espuma blanca al contenedor de reciclaje? Parece lo correcto considerando que tienen el símbolo de reciclaje triangular, ¿no?

Lamentablemente, la espuma de poliestireno expandido (EPS) – frecuentemente referido erróneamente cómo “Styrofoam,” un nombre de marca para otro tipo de poliestireno – no está aceptado en la recolección residencial de reciclaje.

He aquí por qué.

Hay dos problemas principales con reciclar EPS:

  1. Contaminación
    EPS suele estar contaminado con restos de comida o líquidos, y es difícil de desinfectar. La contaminación de comida puede hacer que cargas enteras de materiales reciclables sean rechazados y enviados al basurero.
  2. Densidad
    El poliestireno expandido es aproximadamente 5% plástico y 95% aire.Esto significa que es extremadamente liviano y propenso a volar cuando se recolecta de botes sin bolsa de basura. También ocupa mucho espacio por unidad de peso y no es económico para transportar.

Para reducir el uso de EPS y prevenir daños ambientales:

  • Usa tus propias tazas o recipientes de comida reutilizables, y ten consciente vendedores y restaurantes que todavía están usando espuma de poliestireno expandido.
  • Escoge papel o periódico en vez de bolitas de poliestireno para proteger paquetes frágiles.

Para reusar EPS:

The True Cost of Fast Fashion

clothing on rack in store-front window

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Score! You just found a top for 4 bucks — but is that its true cost? The fashion industry is betting on you not to ask that question.

What is Fast Fashion?

Fast fashion refers to clothing produced rapidly to spur and keep up with ever-changing trends, and accordingly, it is priced to be easily consumable, and designed use for a short period and then disposed of.

The fashion industry has come under fire recently because of production practices that not only encourage excessive consumption, but also make clothing cheap at the expense of people and the environment.

Human Costs

The majority of clothing is produced outside of the United States, in countries where companies can profit off of more lenient laws and regulations. Factory workers can be deprived of living wages and subjected to harsh, unsafe working conditions.

Environmental Costs

Because of fast fashion’s endless cycles of production, natural resources are continually depleted to keep up with the increased demand for more clothing.

In a single year the fashion industry can use enough water to fill up 32 million Olympic-size swimming pools. Due to the toxic dyes used in production processes, the fashion industry is also one of the leading polluters of the world’s waterways.

In addition, the majority of fast fashion clothes are made from synthetic fabrics that release tiny pieces of plastic with every wash and are estimated to be responsible for more than a third of microplastics in the ocean.

And at the end of their lifecycle, textiles, even if donated, can find their way to the landfill, to the tune of around 11 million tons per year in the United States.

Fashion Forward without Fast Fashion

When thinking about how to minimize our consumer impact, the most important thing we can do is to buy only what we need and then use it for as long as possible.

You can choose to invest in clothing made from natural fabrics, or from companies that use more sustainable practices and provide workers fair wages and safe working conditions. You also can start where you already are.

When your jeans get a tear, consider getting them repaired, or try repurposing them into something new. If you’re in need of new clothing try finding gently-used items online or at a thrift shop.

Ultimately, the price of cheap clothing is not reflective of its true cost, and in moving towards a more sustainable wardrobe, the key is to buy that which is truly needed and can last.

Do not put used clothes in the recycling or green bin. Clothing disposed of improperly will get tangled up on the sort lines and cause shutdowns. Donate clothing to a thrift store or put in the garbage


El verdadero costo de la moda rápida

¡Genial! Acabas de encontrar una camisa por cuatro dólares — ¿pero es eso su verdadero costo?

La industria de la moda preferiría que no hicieras esa pregunta.

¿Qué es la “moda rápida?”

La moda rápida se refiere a ropa producida rápidamente para estimular y mantenerse al tanto de las tendencias de temporada que siempre están cambiando. Esta ropa es barata y diseñada sólo para uso de corto plazo, para que se compre y deseche fácilmente.

La industria de la moda ha sido criticada recientemente por sus prácticas de producción que dan paso al consumo excesivo y hacen la ropa barata al costo de personas y el medio ambient.

Costos humanos

La mayoría de la ropa está producida fuera de los Estados Unidos, en países donde las compañías pueden aprovecharse de regulaciones menos estrictas. Los trabajadores de fábricas pueden ser negados salarios dignos y sometidos a condiciones de trabajo adversas y peligrosas.

Costos ambientales

Debido a los ciclos constantes de moda rápida, los recursos naturales están continuamente agotados para mantener la demanda por más ropa.

En un solo año, la industria de la moda puede usar suficiente agua para llenar 32 millones de piscinas olímpicas.

Y debido a su uso de tintos tóxicos en los procesos de producción, la industria de la moda es uno de los principales contaminadores de agua en el planeta.

Además, la mayoría de la ropa de moda rápida está hecha de telas sintéticas que sueltan pequeños pedazos de plástico con cada lavado. Se estima que son responsables por

más de un tercio de los microplásticos en el océano
.

Al final de su ciclo de vida, la ropa y los textiles, aun cuando donados, todavía pueden llegar al basurero, en los números de 11 millones de toneladas por año en los Estados Unidos.

Estando en moda sin la moda rápida

Cuando pensamos en cómo minimizar nuestro impacto como consumidores, la cosa más importante que podemos hacer es sólo comprar lo que necesitamos, y luego usarlo por el máximo tiempo posible.

Puedes optar por invertir en ropa hecha con telas naturales, o de compañías que usan prácticas más sostenibles y que les dan a sus trabajadores salarios justos y condiciones seguras de trabajo. También puedes comenzar donde estás.

Cuando tus pantalones se rompen, considera la posibilidad de repararlos, o intenta convertirlos en algo nuevo. Si se necesita ropa nueva, intenta encontrar ropa ligeramente usada en línea o en una tienda de segunda mano.

A fin de cuentas, el precio de la ropa de moda rápida no refleja su verdadero costo, y al avanzar hacia un vestuario más sostenible, la clave es comprar lo que realmente se necesita y pueda durar.

The Right to Repair

Open computer with tools next to it

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What is the Right to Repair?

When your phone screen accidentally cracks or its battery performance starts to wane, what are your options?

Some companies may try to entice you to purchase a new phone, trading in your old one for an upgraded model. Or they may advise you to bring your phone in for an official repair. But what if you wanted to go a different route?

It can be cheaper and more convenient to take a device to a third-party repair shop or even fix it yourself, but unfortunately, some manufacturers have tried to create restrictions that limit these options. Some repairs are limited to the original manufacturer because of restrictions on available information, tools, software or parts needed for repairs, or even through outright bans explicitly prohibiting repairs done elsewhere.

Right to Repair Movement

That’s where the Right to Repair movement comes in. People are pushing back against these restrictions and advocating for the right to repair or modify our own devices.

Right to Repair holds that you should be able to take your electronic device to a third-party repair shop, easily find manuals, information and instructions for repair online and source replacement parts.

In a culture where products are increasingly designed to be short-lived or used for only a limited time, the goal of Right to Repair is to make it easier for you to repair the devices you already own. This allows you to get as much use as possible from each device instead of tossing it out.

E-waste recycling – while definitely the right thing to do with all electronic devices that can’t be repaired – isn’t perfect. Recycling e-waste is difficult work that involves the shipping and handling of toxic and dangerous materials. In fact, less than 18% of electronic waste was recycled in 2019. This makes it exceedingly important that we try to reduce and repair our devices and appliances before opting to recycle them as e-waste.

Ultimately, by allowing consumers to repair and get as much use as possible from their devices, the Right to Repair movement helps to fight against a disposable culture and its harmful impacts.


El Derecho de Reparar

Cuando se quiebra la pantalla de tu celular, o se le baja la capacidad a la batería, ¿cuáles son tus opciones?

Algunas compañías tal vez intenten convencerte de comprar otro teléfono, cambiando el anterior por un nuevo modelo. O pueden aconsejarte a traer tu teléfono para una reparación oficial. Pero, ¿qué tal si quisieras tomar otro camino?

Puede ser más económico y conveniente llevar un aparato a otro taller de reparación, o hasta arreglarlo tú mismo, pero algunos fabricantes han tratado de prevenir que tengas esas opciones.

Algunas reparaciones sólo se pueden hacer por el fabricante original porque restringen la información, software, herramientas, o partes necesarias para reparaciones — o hasta prohíben explícitamente las reparaciones realizadas por alguien más.

El Derecho a Reparar

Es ahí donde entra el movimiento del Derecho a Reparar. Personas están luchando contra estas restricciones y abogando por el derecho de reparar o modificar nuestros aparatos.

El Derecho a Reparar mantiene que todos deberían poder llevar su aparato a un taller tercero, fácilmente encontrar manuales, información e instrucciones para la reparación en línea, y obtener partes para repuestos.

En una cultura donde productos son cada vez más frecuentemente diseñados para ser usados por sólo corto plazo, el objetivo del Derecho a Reparar es que sea más fácil reparar los aparatos que ya tienes. Esto te permite aprovechar lo más posible de cada aparato.

El reciclaje de aparatos electrónicos – aunque sea la cosa correcta que hacer con aparatos que no se puedan reparar – no es perfecto. Reciclando aparatos electrónicos es difícil y requiere el envío y manejo de materiales tóxicos y peligrosos. De hecho, menos de 18% de residuos electrónicos fueron reciclados en 2019. Teniendo esto presente, es importante que tratemos de maximizar el uso de nuestros aparatos e intentar repararlos antes de reciclarlos.
Al permitir reparar y aprovechar lo más que podamos de nuestros aparatos, el movimiento de Derecho a Reparar nos ayuda a luchar contra una cultura desechable y sus impactos negativos.

Grocery Shop with Reducing and Recycling in Mind

assorted products on shelves at a grocery store

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According to the EPA, plastic containers and packaging make up almost 30 percent of garbage nationally. To cut down on food packaging waste, keep these tips in mind while grocery shopping.

  1. Check the Recycling Guide
    You are more empowered to make conscious decisions at the grocery store when you know the recycling feasibility of different materials. Check out our Recycling Guide for information on how to dispose of food packaging and hundreds of other items. Our guide works great on smartphones so you can quickly pull it up while you’re out shopping.
  2. Be Prepared
    Bring your own alternatives to replace single-use plastics. You can make a big impact by packing your own grocery and produce bags. The average American family currently takes home about 1,500 bags a year and uses each for only 12 minutes. To cut back, you can pack reusable totes and produce bags or simply reuse the plastic bags from the last time you went shopping.
  3. Buy in Bulk, When Possible
    Items such as grains, beans and nuts can typically be bought in bulk and occasionally, container-free. This allows you to avoid packaging waste, can save you money, and also help you purchase the exact amount you need (consequently reducing food waste). Here are some items convenient to buy in bulk. Call ahead to make sure the store you’re going to is doing bulk sales and allowing customers to bring containers in during the pandemic.
  4. Get Your Hands Dirty
    Think about packaged foods you could make yourself at home. Find ideas and recipes online to make staples such as bread and crackers, condiments and salad dressings, or nut butters and milks. Staples made at home give you the option of avoiding additives and preservatives and allow for greater flexibility in making and freezing large batches.
  5. Be Intentional with Your Plastic Purchases
    It is difficult — if not impossible — to ditch plastic and buy only items in sustainable packaging. Don’t get discouraged! Instead be conscious and intentional about your purchases. Keep an eye out for the items you need packaged in more sustainable materials like glass, tin and aluminum. And continue reducing, reusing and recycling packaging when you can!


Haciendo compras conscientes

Según la EPA, los envases y embalaje de plástico forman casi 30% de la basura a nivel nacional. Para reducir la basura de embalaje de comida, acuérdate de estos consejos cuando vayas al mandado.

  1. Consulta la Guía de Reciclaje
    Tienes más poder de tomar decisiones conscientes en el supermercado cuando conoces cuáles materiales se pueden reciclar. Revisa nuestra
    Guía de Reciclaje para más información sobre cómo deshacerte de embalaje de comida y cientos de otros artículos. Nuestra guía funciona excelente en los teléfonos inteligentes, y puedes revisarlo fácilmente mientras estés de compras.
  2. Estate preparado
    Trae tus propias alternativas para reemplazar los plásticos desechables. Puedes tener un gran impacto con empacar tus propias bolsas de mandado. La familia estadounidense promedio se lleva a casa alrededor de 1.500 bolsas al año y usa cada una por sólo 12 minutos. Para reducir tu uso, puedes empacar bolsas reutilizables o simplemente reusar las bolsas plásticas de la última vez que fuiste al mandado.
  3. Cuando posible, compra a granel
    Los artículos como granos, frijoles, y nueces generalmente se pueden comprar a granel y, ocasionalmente, sin envases. Esto te permite evitar basura de embalaje, y puede ahorrarte dinero y ayudarte a comprar la cantidad exacta que necesitas (ayudando también a reducir el desperdicio de comida). Aquí hay algunos artículos convenientes para comprar a granel. Llama primero para asegurarte que la tienda a la que vas sí está permitiendo comprar a granel y dejando clientes traer contenedores durante la pandemia.
  4. Ensuciate las manos
    Piensa en comida envasada que puedes hacer tú mismo en casa. Encuentra ideas y recetas en línea para hacer alimentos básicos como pan y galletas, condimentos y aderezos para ensalada, o mantequillas de nueces y leches. Los alimentos básicos hechos en casa te dan la opción de evitar aditivos o conservantes y te deja tener más flexibilidad haciendo y congelando porciones grandes.
  5. Sé intencional con tus compras de plástico
    Es difícil — si no imposible — deshacerse del plástico y comprar sólo artículos en embalaje sostenible. ¡No te desanimes! Sólo sé consciente e intencional con tus compras. Estate pendiente por artículos que estén embalados en materiales más sostenibles cómo vidrio, latas, y aluminio, y continúa reduciendo, reusando, y reciclando embalaje de comida cuando puedas.

Packing a Zero-Waste Lunch for Human and Environmental Health

burrito bowls in glassware

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In our ever-busy lives, we sometimes opt for convenience, and with food, that often means grabbing takeout or an already packaged snack.

And although easier, these convenient choices can lead to us eating not-so-healthy food, spending more money and producing unnecessary waste. Not only that, but takeout packaging can leach chemicals into your food that are thought to have serious negative impacts on human and environmental health.

If we are able to spend just a little time preparing and packing a meal we can save money, eat healthier and avoid excess packaging waste. We also get that added benefit of knowing the ingredients of what we are eating and maybe even where it came from!

There is no need to buy anything to get started; use what you already have. Empty pickle jars can be reused to house your leftovers from dinner. Grab any necessary utensils and you’re all set. Just be careful with reusing plastic containers, as these can also potentially contain and release harmful chemicals into your food.

And whether you’re packing a lunch for the office or an outing to the park, you can take the zero-waste mindset wherever you go. No time to pack a lunch? Even when you want or need to get takeout you are still able to make choices that limit your waste — like requesting minimum packaging and no disposable utensils or straws.

Ultimately, your zero-waste meals and mindset are healthier for you, your wallet and the planet — and that’s a win all around.


Preparando un Almuerzo de Cero Residuo para tu Salud y del Planeta


En nuestras vidas tan ocupadas, a veces hacemos decisiones con la conveniencia en mente, y con la comida, muchas veces eso significa comprando comida ya preparada.

Y aunque sea más fácil, esas opciones de conveniencia pueden llevarnos a comer comida no tan saludable, a gastar más dinero y a generar basura innecesaria. No sólo eso, pero el embalaje en que viene esta comida puede transferir sustancias tóxicas que pueden tener efectos graves y negatives en la salud nuestra y del planeta.

Si podemos pasar un poco más tiempo preparando nuestra comida, podemos ahorrar dinero, comer más saludablemente y evitar desperdicio innecesario de embalaje. También podemos disfrutar del beneficio de saber de dónde vinieron los ingredientes y la comida que estamos comiendo.

No hay necesidad de comprar nada para empezar; usa lo que ya tienes. Tu frasco de pepinillos puede ser reusado para guardar las sobras de la cena. Agarra los utensilios necesarios y ya estás listo. Sólo ten cuidado con reusar contenedores de plástico, porque también pueden contener y soltar químicos tóxicos en tu comida.

Y no importa si estás preparando un almuerzo para la oficina o para el parque, puedes llevar la mentalidad de “Residuo Cero” por donde quiera que vayas. No tienes tiempo de preparar una comida? Aun cuando quieras o necesites comprar comida ya preparada, todavía puedes tomar decisiones que limiten tu desperdicio — como pidiendo el mínimo de embalaje y rechazando los utensilios y popotes desechables.

Al fin y al cabo, tu comida y mentalidad de cero residuo es más saludable para ti, tu cartera, y el planeta — y eso es una ganancia por todos lados.

The Marine Debris Problem and What’s Being Done To Curb It

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By some estimates, there could be as much plastic trash in the ocean as there are fish (by weight) by the year 2050. Unlike organic materials, plastic does not decompose. Instead it just breaks down into smaller and smaller pieces of plastic. However, just because the marine debris problem is large and complicated doesn’t mean you should give up hope. Scientists from around the world are focused on the ocean plastics problem. Watch the video below to see how one team is tackling the problem in the Great Pacific Garbage Patch.

Do your part to keep plastic out the ocean by Reducing your plastic consumption, Reusing plastic items when possible, and Recycling all recyclable plastic.


La Lucha Contra La Basura Marina

Según algunas estimaciones, en el año 2050, puede haber tanta basura plástica en el océano como peces, si estuviéramos calculando por peso. Y a diferencia de materiales orgánicos, el plástico no se descompone. Sólo se desintegra en pedacitos más y más pequeños. Pero no sólo porque el problema de basura marina sea grande y complicado significa que debemos perder la esperanza. Científicos por todo el mundo se están enfocando en este problema. Vea el video abajo para ver cómo un equipo está enfrentando este problema de la “Gran Mancha de Basura del Pacífic.”

Haz tu parte para mantener plástico fuera del océano con Reduciendo tu consumo de plástico, Reutilizando artículos de plástico y Reciclando todo plástico reciclable.

Smart Appliances To Save Energy and Conserve Water

smart thermostat

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Conserving energy doesn’t mean you have to eat dinner with the lights off or turn the heat all the way down in the winter. Thanks to a few advances in technology, conserving energy is so easy you might even forget you’re doing it.

Save on Your Heating and Cooling Bills

There’s no need to stay too chilly in winter or too hot in summer anymore. Smart thermostats can easily control a heating and cooling system based on your preferences. The system adjusts the temperature automatically based on who is home and what temperature they prefer. These devices are considered “learning systems” which means they can program themselves over time. A learning thermostat costs about $250 up front but can pay itself back in energy savings in just two to three years.

Curtail Power-Hungry Appliances

Many appliances use energy when turned off — and can even use as much energy as when turned on. However, with the use of smart outlets, you are able to automatically shut off power to connected devices and appliances not in use, such as at night or when nobody is home. Though a smart outlet won’t generally save you a noticeable amount on your electric bill, the savings can add up when used to strategically turn off unused appliances that draw a significant amount of power.

Conserve Water

Water-saving devices such as smart sprinkler controllers are able to respond to local weather patterns and shut themselves off if an incoming storm is likely to provide the water your plants need. This can reduce your water bill and prevent lawns or garden beds from flooding.

Keep in mind that not all smart gadgets will save you money. It’s important to do the math and consider other energy saving alternatives that may offer a better return on investment. For instance, using energy efficient light bulbs and being diligent about turning off the lights in unoccupied rooms will likely save more energy and money than installing smart light switches.


Usando Dispositivos Inteligentes Para Conservar Energía y Agua


Conservando energía no significa tener que comer sin luces o apagar totalmente el calentamiento en el invierno. Gracias a algunos avances tecnológicos, conservando energía es tan simple que puedes hasta olvidar que lo estás haciendo.

Ahorra Dinero en tu Calentamiento y Refrescamiento

Ya no hay necesidad de estar muy frío en el invierno o muy caliente en el verano. Termostatos inteligentes pueden fácilmente controlar sistemas de calefacción y refrigeración dependiendo de tus preferencias. El sistema ajusta automáticamente la temperatura dependiendo de quién está en la casa y su temperatura preferida. Estos aparatos se consideran sistemas de aprendizaje porque pueden programarse ellos mismos a lo largo del tiempo. Y aunque estos aparatos cuestan alrededor de $250, pueden pagar por ellos mismos en tan solo dos o tres años con los ahorros de energía.

Limite los Vampiros Eléctricos

Muchos aparatos usan energía cuando están apagados — y hasta pueden usar la misma cantidad de energía cómo si estuvieran prendidos. Sin embargo, con el uso de enchufes inteligentes, puedes automáticamente apagar la energía a aparatos que no estén en uso, cómo en la noche o cuando nadie está en casa. Y aunque un enchufe inteligente por sí mismo no te ahorrará tanto dinero en tu factura de electricidad, los ahorros se pueden acumular cuando lo usas para estratégicamente apagar aparatos que usan cantidades excesivas de energía.

Conserva Agua

Aparatos que ahorran agua como las controladores de regaderas inteligentes pueden responder al clima local y apagarse ellos mismos si viene lluvia que le dará el agua que tus plantas necesitan. Esto puede reducir tu factura de agua y prevenir que se ahogue tu jardín.

Ten en cuenta que no todos los aparatos inteligentes te ahorrarán dinero. Es importante hacer las cuentas y considerar otras alternativas que ahorran energía y te puedan ofrecer un mejor retorno de inversión. Por ejemplo, usando luces de bajo consumo y siendo diligente con apagar luces en cuartos desocupados probablemente te ahorrará más energía y dinero que instalar interruptores inteligentes de luz.

Fresh Start to 2021: Out with Plastic and In with Reuse

Veggies in a reusable bag

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With the start of the New Year, chances are you may have some new resolutions in mind. Why not make a reusable centered, low-plastic lifestyle one of those goals? From takeout dining to buying in bulk, we have seven options to help you reduce your dependence on plastic. We suggest trying one or two of them at first to keep your resolution achievable. Once those are second nature you can try more!

  1. When shopping, always ask yourself: Do I really need this? And, is there a more sustainable way I can get this item? This check-in is a great way to think about what is truly necessary and evaluate whether there are better alternatives without plastic and other packaging waste.
  2. With California’s plastic bag ban back in place, the majority of stores are again allowing customers to bring reusable bags with them. Using a reusable bag is an easy way to curtail some unnecessary plastic waste. Call ahead to make sure the store you’re planning to shop at is allowing reusable bags into the store.
  3. When shopping for groceries, buy bulk whenever you can. Stopping at the bulk food store, butcher shop or farmers market allows you to buy exactly how much food you need while also cutting back on plastic waste from packaging – a double win!
  4. Make home-cooked meals with real ingredients by shopping on the perimeter of a store and avoiding the middle aisles where food tends to be over packaged to preserve shelf-life.
  5. If you’re ordering takeout to eat at home, let the restaurant or delivery service know that you do not want plastic cutlery or a plastic bag. Fed up with all the foam and plastic takeout waste? Try making more meals at home.
  6. Commit with an accountability-buddy. Although we might not be able to gather together right now, we can set goals together! Share your commitment with friends and check in with each other regularly about new creative ways to slim down your plastic use.
  7. Assess your progress weekly to check for any improvements you can make. A quick glance into your trash bin can provide the feedback you need.

The National Institutes of Health estimates that impacts of COVID-19 will increase plastic demands by nearly 60%, so what better time to cut out unnecessary plastic in your life than now to do your part?


Empezando el 2021 con un Adiós al Plástico


Con el comienzo de Año Nuevo, es probable que tengas nuevos propósitos en mente. ¿Por qué no hacer una de tus metas un estilo de vida basado en la reutilización? Desde ordenando comida para llevar hasta comprando a granel, te presentamos siete opciones para ayudarte a reducir tu dependencia del plástico. Sugerimos escogiendo sólo uno o dos consejos para empezar para que sea más manejable. Cuando eso se haga instinto, puedes experimentar con más.

  1. Cuando estés haciendo compras, pregúntate a ti mismo: ¿De veras necesito esto? Y, ¿existe una forma más sustentable que pueda conseguirlo? Estas preguntas son una buena manera de identificar lo que realmente es necesario y si hay mejores alternativas sin plástico y otro embalaje que resulta en desechos innecesarios.
  2. Con la prohibición de bolsas plásticas en California ya en efecto otra vez, la mayoría de tiendas ya están dejando entrar bolsas reutilizables. Usando una bolsa reutilizable es una manera fácil de evitar el uso innecesario de plástico. Llama para confirmar que la tienda que planeas visitar sí está aceptando bolsas reutilizables.
  3. Cuándo vas para el mandado, compra a granel cuando puedas. Comprando a granel, en la carnicería o en un mercado abierto te deja comprar la cantidad exacta de comida que necesitas mientras cortas tu uso de plástico – ¡una doble ganancia!
  4. Prepara comida en casa con ingredientes naturales y compra al borde de la tienda, evitando los pasillos de en medio donde la comida suele ser embalada excesivamente.
  5. Si estás ordenando comida para llevar, deja el restaurante o servicio de entrega saber que no quieres una bolsa plástica o utensilios desechables. Y si estás cansado de todo el embalaje plástico y poliestireno, puedes hacer una meta de preparar más comida en la casa.
  6. Busca un amigo y motivense entre ustedes a ser más responsables con lo que consumen. Aunque no podemos juntarnos ahora, podemos hacer y alcanzar metas juntos. Comparte tu compromiso a menos plástico con tus amigos y compartanse ideas para reducir su uso de plástico.
  7. Evalúa tu progreso cada semana para ver si puedes hacer alguna mejoría. Un vistazo en tu bote de basura te ayudará a ver cómo vas progresando.

Los Institutos Nacionales de Salud calculan que los impactos de COVID-19 aumentarán la demanda por plástico casi 60% y ¿que mejor tiempo de hacer tu parte y cortar plástico innecesario en tu vida?

Options for Zero Waste Grocery Shopping

bulk nuts in cotton bag

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One of the most visible sources of household trash is the packaging that our food comes in. These days it’s hard to avoid plastic and other single-use packaging while shopping because it’s used to package nearly everything. However, there are certain services and grocery shopping techniques that can help cut way back on packaging.

Zero Waste Grocery Delivery Services

Some companies have jumped on the increasing popularity of grocery delivery services, but with a twist — everything that is delivered to your door comes in completely reusable packaging and there is no waste.

It’s been likened to the modern-day version of the milkman, as essentially, you order your food online, receive it at your doorstep in reusable containers, and then return those same containers to receive more upon your next order. This greatly cuts down on packaging waste because the same material can be used many times before being disposed of. In addition, grocery delivery is also — on average — more eco-friendly from a transportation perspective, than driving to the store.

Zero Grocery, Loop and The Wally Shop are a few examples of these emerging online grocery services. While these services are not yet available in all areas, they continue to serve more communities and offer more products all the time.

Community Supported Agriculture

Another option that has existed for decades is Community Supported Agriculture (CSA), which allows you to receive deliveries of fresh produce from a local farm. Some companies such as Imperfect Foods even reclaim millions of pounds of perfectly good “ugly” produce that would normally be tossed out and deliver it to consumers at a reduced cost.

Local Stores

The grocery store you already shop at can even be a place to find zero waste packaged foods. For instance, almost the entire produce area of the store can be zero waste if you bring a reusable produce bag instead of using the store provided plastic bags. Bulk bins are another zero waste option for daily staples without any packaging waste. Call ahead because not all stores are using bulk bins during the pandemic.

Ultimately, zero waste grocery delivery services, CSAs and even your local store provide ways to get the food you need while reducing your waste footprint.


Cómo Hacer Compras de Mandado de forma Cero Residuo


Una de las más visibles causas de basura del hogar es el embalaje en el que viene nuestra comida. Hoy en día puede ser difícil evitar comprar cosas que vienen envasadas en plástico y otros materiales diseñadas para un solo uso. Sin embargo, existen ciertos servicios y técnicas de hacer compras que pueden ayudar a cortar el desperdicio de embalaje.

Entrega de Mandado a Domicilio sin Desperdicio

Algunas empresas han empezado a seguir la popularidad de entrega de mandado a domicilio, pero con una diferencia — toda la comida que viene a tu puerta viene envasada en materiales completamente reutilizables y no hay ningún desperdicio.

Se compara a la forma moderna del lechero, porque, tú haces tu pedido de comida de forma digital, y luego lo recibes a tu puerta en contenedores reutilizables que puedes regresar para recibir más en tu próximo orden. Y porque estos contenedores se pueden usar muchas veces antes de tener que ser tirados, esto ayuda bastante a reducir el desperdicio de embalaje. Además, el servicio de mandado a domicilio hasta puede ser más sustentable en el medio de transporte cuando comparado al manejar a la tienda.

“Zero Grocery”, “Loop” y “The Wally Shop” son algunos ejemplos de estos servicios emergentes. Y aun cuando estos servicios no se encuentran en todos lados, continúan a servir más comunidades y ofrecer más productos todo el tiempo.

Agricultura Sostenida por la Comunidad

Otra opción que ha existido por décadas es la Agricultura Sostenida por la Comunidad (CSA), que te permite recibir frutas y verduras frescas de una granja local. Algunas empresas cómo “Imperfect Foods” hasta rescatan millones de libras de productos frescos “feos” que normalmente serían tirados y los entregan a consumidores a un precio reducido.

Tiendas Locales

La tienda donde ya haces compras de mandado puede ser un lugar para encontrar comidas envasadas de forma cero residuo. Por ejemplo, casi todo el área de productos frescos de la tienda puede ser cero residuo si traes tu bolsa reutilizable en vez de usar las bolsas de plástico ofrecidas en la tienda. Comprar a granel es otra opción para comprar alimentos básicos sin cualquier desperdicio.

Llame primero porque no todas las tiendas están dejando comprar a granel con la pandemia.

En conclusión, servicio de mandado a domiclio, CSAs y hasta tu tienda local pueden ofrecer maneras para recibir la comida que necesitas sin tantos desechos.