How To Host a Low-Waste BBQ

Planning a summer barbecue cookout? On top of planning the menu and prepping the grill, another important aspect to remember is managing (and reducing!) the waste that results.

Follow these 5 tips below to throw a more eco-conscious event:

  1. Check RSVPs and restrictions. Confirm attendance as the event date gets close so you can prevent over purchasing. Additionally, check for dietary restrictions that may affect the quantity of food needed, such as less meat for any vegetarian or vegan preferences.
  2. Share leftovers. Pack any food left over for guests to take home to prevent edible food from being thrown away and wasted.
  3. Get Real. Use real plates, silverware, cups, and cloth napkins whenever possible rather than opting for single-use. It might seem inconvenient at first, but your event will generate less waste and costs, especially if you have a dishwasher available. If you don’t have a dishwasher, this can be a great chance for guests to get to know each other better — over the drying rack!
  4. Check up on your recycling and composting knowledge here. Are you using paper plates but don’t have composting available? In that case, make sure dirty plates end up in the garbage and not recycling. Note that even though an item has a chasing arrow symbol, it does not mean that item is recyclable with the IWMA. When in doubt, use the guide to check whether items to be disposed of are going to the right bin.
  5. Provide appropriate waste bins. Label and place a recycle and/or compost bin next to every garbage bin to help attendees dispose of their waste correctly. You can find printable signs for your bins here. Also, explain where certain waste items go to attendees at the start of the event.

Leave No Trace – Pick Up Your Waste!

While hiking or camping, you’ve likely seen these slogans: “Pack it in, pack it out. Leave no trace. Cleaner than you found it.” With over 75 million people visiting California state parks every year, any waste left behind adds up. Commit to doing your part by leaving no trace to keep the places that you enjoy clean and preserved for future adventures:

Top 5 Tips to Leave No Trace

  1. Take only what you need – Avoid bringing anything that might create waste or be easily left behind. Bring a reusable water bottle and limit the amount of single-use items (i.e., plastic water bottles, utensils, and single-serve snack bags).
  2. Be mindful – Stopping for a quick snack? Take out only what you need, and secure any trash or wrappers inside your pack instead of an outside pocket, where it might slip out.
  3. Double-check your surroundings – Scan your environment before taking off to check that nothing is left behind, especially small items that can be easily missed, like wrappers and bottle caps.
  4. Not your waste? Pick it up anyway! Carry a trash bag (or use pet waste bags if you have pets!) on your outings for any litter you may stumble upon on your way. Every bit counts!
  5. See something, say something – Notice that someone dropped an item? Alert them politely of the dropped item, and if appropriate, offer to help dispose of the item if it is of no use to them. Raising awareness about the importance of reducing litter can have a positive ripple effect.

To take your efforts a step further, participate in local park and beach clean-ups, or explore these fun interactive activities from the Leave No Trace Center for Outdoor Ethics.

Otherwise, simply aim to pick up one piece of litter in future outdoor adventures — every little action helps!

Float On Through Summer and Beyond: Tips on Caring for Your Pool Float

Summer season means longer days, backyard barbecues, and for many — lots of time outdoors floating in the pool, ocean, rivers, or lakes. Whether you prefer a colorful unicorn, giant pizza slice, or an old-school tube — learn how to care for, store, and dispose of your inflatable pool float toys using these tips below*:

Proper Care

  • When carrying your pool float to and from the water, avoid dragging on concrete or rocks that can rip the plastic.
  • Spray and wipe away any debris after use to avoid mold and mildew build-up.
  • Keep out of direct sun and extreme heat — this can degrade the plastic and increase chances of developing a leak from a rip or hole.
  • Keep away from pets that may be inclined to scratch or otherwise puncture the material.
  • If your float develops a leak, attempt to repair it before disposing.

Proper Storage

  • Deflate and dry completely before storing.
  • Fold neatly and store in a cool and dry place, such as a moisture-proof container in your garage, closet, or underneath your bed, etc.

Proper Disposal

When your pool toy has reached its final float, make sure to dispose of it responsibly. For IWMA, this means placing your item in the curbside garbage. Pool floats can be made of any combination of polyvinyl chloride (PVC), nylon, vinyl, or rubber which is not currently recyclable or compostable.

By following the guidelines above, you can save money, spend more time floating, and add less to the landfill. Float on!

*These tips work for all plastic inflatables, including blow-up rafts and inflatable paddleboards!

The Five Rs: Refuse, Reduce, Reuse, Recycle, Rot

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We’ve all probably heard of the phrase “reduce, reuse, recycle.” But have you heard about the other two “Rs”? 

The Five Rs: Refuse, Reduce, Reuse, Recycle, Rot

The Five Rs are guiding principles for reducing the waste we output, and they follow a specific order. Here’s the hierarchy and more information on each of the Rs:

  • Refuse: This is the first and leading principle that tells us to refuse anything we don’t really need. Even if it’s free, if you don’t really need it, say no to knick-knacks and other promotional freebies, single-use items like utensils, cups and foodware and anything else that isn’t truly essential in our lives. This is the first step to cutting down on our waste. 
  • Reduce: Reducing goes along with refusing, in terms of thinking about what is actually needed and cutting out what is not. Whenever possible, we can make choices to reduce the things we use, such as by bringing our own bags to the grocery store, our own water bottle to events or our own cup to the coffee shop.
  • Reuse: It’s important to note that reuse comes before recycling, and this means that whenever possible, we should see if items can be repurposed. Old pasta jars, for example, can be repurposed as containers for dried food items.

    Reuse also means that instead of tossing something out, if it still has use, or life left to it, even if we don’t need it ourselves, we can donate it or give it to somebody who can continue to use it. Buy Nothing groups, Freecycle and Craigslist are all great ways to donate gently-used items or find an item you may need yourself.

  • Recycle: If we are unable to reuse items, and they are recyclable, we can recycle them so the material is able to be converted into something new. While recycling is a way to extend the lifespan of a material, it’s important to note that it is a process that requires resources and energy, and some materials, like plastic, have a limited number of times they can be recycled before its quality is diminished and it can no longer be recycled. Learn more about what you can recycle here.
  • Rot: At the bottom of the hierarchy comes “Rot,” which invites us to compost organic material like yard waste or food scraps. Paper can also be composted, but, as composting is last on the 5R hierarchy, paper should be recycled whenever possible before being composted, and if it is wet, dirty or with food residue like a greasy pizza box, then it should be composted. 

And that’s the Five Rs. By following the Five Rs and their order, we can start taking steps towards reducing our waste and our impact on the planet!


La jerarquía del cero desperdicio

Tal vez ya hemos oído hablar de la frase “reducir, reutilizar, reciclar”. Pero, ¿ha oído hablar de los otros principios de la jerarquía del cero desperdicio?

La jerarquía: Rechazar, Reducir, Reutilizar, Reciclar, Compostar

Estos cinco principios siguen un orden particular y nos guían a reducir los desechos que producimos. Aquí están estos cinco principios y más información sobre cada uno:

  • Rechazar: Este es el primer y principal principio que nos guía a rechazar todo lo que realmente no necesitamos. Aun si algo sea gratis, si realmente no se necesita, diga “no”. Esto puede incluir artículos promocionales, artículos de solo un uso como utensilios, tazas, y contenedores de comida, y cualquier otra cosa que no sea realmente esencial en nuestras vidas. Este es el primer paso para reducir nuestros desechos. 
  • Reducir: Reducir va mano a mano con rechazar por hacernos pensar más en lo que realmente se necesita. Siempre que sea posible, podemos tomar decisiones para reducir las cosas que usamos, por ejemplo, llevando nuestra propia bolsa al supermercado, nuestra propia botella de agua a los eventos, o nuestra propia taza a la cafetería. 
  • Reutilizar: Es importante tener en cuenta que reutilizar viene antes de reciclar y eso significa que siempre que sea posible, debemos ver si los artículos se pueden reutilizar antes de ser reciclados. Por ejemplo, los frascos de salsa de tomate se pueden reutilizar como recipientes para alimentos secos. 

    Reutilizar también significa que cuando ya no necesitamos un artículo, y todavía tiene uso, podemos donarlo o dárselo a alguien que pueda seguir usándolo. Los grupos Buy Nothing, Freecycle y Craigslist son formas excelentes de donar artículos en buen estado o de encontrar un artículo que pueda necesitar usted mismo.

  • Reciclar: Si no podemos reutilizar los artículos y son reciclables, podemos reciclarlos para que el material se pueda convertir en algo nuevo. Aunque el reciclaje es una forma de extender la vida útil de un material, es importante tener en cuenta que es un proceso que requiere recursos y energía, y algunos materiales, como el plástico, tienen un número limitado de veces que se pueden reciclar antes de que se disminuya su calidad y ya no se puedan reciclar. Obtenga más información sobre lo que puede reciclar aquí.
  • Compostar: Al mero abajo de la jerarquía se encuentra “compostar”, que nos invita a compostar material orgánico como desechos de jardín o restos de comida. El papel también se puede compostar, pero, como el compostaje viene último en la jerarquía de cero desperdicio, el papel debe reciclarse siempre que sea posible antes de ser compostado — y si está húmedo, sucio o con residuos de comida como una caja grasosa de pizza, entonces ya debe ser compostado.

Y ahí está la jerarquía. Siguiendo su orden, ¡podemos comenzar a tomar medidas para reducir nuestros desechos y nuestro impacto en el planeta!

The Lowdown on Lights: Which Lights to Use Where

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When looking to buy new light bulbs, there are lots of options out there. The most basic types of light bulbs are incandescent, halogen, CFLs (compact fluorescent) and LEDs (light-emitting diode).

Light bulb packaging contains “Lighting Facts” that tell us about the brightness (measured in lumens), estimated yearly energy cost, life, light appearance, energy used and if it contains mercury. Another thing to keep an eye out for is the ENERGY STAR label, which means the product has met ENERGY STAR requirements for efficiency, lifetime and quality.

Here, we will highlight some facts about energy use, cost and disposal for the four basic types of light bulbs.

Incandescent

  • Energy Use
    • Inefficient – 90% goes toward heat and only 10% towards light
    • Bulb life: ~1,000 hours
  • Cost
    • Low upfront cost but high operating costs
    • Only last 1-2 years and therefore high replacement costs
  • Disposal
    • Trash
    • Bulbs should be wrapped in paper or placed in a container to prevent harm to sanitation workers

Incandescent light bulbs can no longer be sold in California or Nevada, and are expected to have a national phase out in 2021.

Halogen

  • Energy Use
    • 25% less energy than incandescent bulbs
    • Bulb life: 1,000 to 3,000 hours
  • Cost
    • More expensive upfront costs than incandescent, but last longer and save energy costs
  • Disposal
    • Trash, best practice to wrap even though they don’t break as easily 

CFL

  • Energy Use
    • 75% less energy than incandescent bulbs
    • Bulb life: 10,000 hours
  • Cost
    • Can be more expensive upfront but pays for itself in energy savings in less than 9 months, and continues to save you money each month
    • Last longer and therefore do not have to be replaced as often
  • Disposal
    • Hazardous waste (contains mercury)
    • Should be wrapped before disposing

LED

  • Energy Use
    • 75-80% less energy than incandescent bulbs
    • Bulb life: 25,000 – 50,000 hours
  • Cost
    • Most expensive option upfront, but pays off better than other light bulbs in the long run
    • Last the longest (up to 10 years)
  • Disposal
    • Hazardous waste (contain lead and arsenic)


Los diferentes tipos de bombillas: ¿Cuál usar?

Si está buscando comprar nuevas bombillas, encontrará varias opciones. Las bombillas más comunes son las incandescentes, halógenas, CFL (fluorescentes compactas) y LED (diodos emisores de luz).

El embalaje de la bombilla contiene datos de iluminación que nos informan sobre el brillo (medido en lúmenes), el costo energético anual estimado, la vida útil, la apariencia de la luz, la energía utilizada y si contiene mercurio. Otra cosa que puede buscar es la etiqueta ENERGY STAR, que significa que el producto ha cumplido con los requisitos de ENERGY STAR en cuanto a eficiencia, vida útil y calidad.

Aquí presentamos algunos datos sobre el uso, el costo y la eliminación de energía de los cuatro tipos básicos de bombillas:

Incandescente

  • Energía usada
    • Ineficiente: 90% de la energía va al calor y solo el 10% a la luz
    • Vida de la bombilla: ~ 1.000 horas
  • Costo
    • Bajo costo inicial pero altos costos operativos
    • Solo duran 1 a 2 años y, por lo tanto, tienen altos costos de reemplazo
  • Desecho
    • A la basura
    • Las bombillas deben envolverse en papel o colocarse en un recipiente para evitar daños a los recolectores de basura

Las bombillas incandescentes ya no se pueden vender en California o Nevada, y se espera que se eliminen gradualmente a nivel nacional en 2021.

Halógena

  • Energía usada
    • 25% menos energía que las bombillas incandescentes
    • Vida de la bombilla: 1.000 a 3.000 horas
  • Costo
    • Tiene más costo inicial que las incandescentes, pero duran más y ahorran costos de energía
  • Desecho
    • A la basura
    • Se recomienda envolver aunque no se rompe tan fácilmente

CFL

  • Energía usada
    • 75% menos energía que las bombillas incandescentes
    • Vida de la bombilla: 10.000 horas
  • Costo
    • Puede tener un costo inicial más alto, pero paga por sí mismo en ahorros de energía en menos de 9 meses y continúa ahorrandole dinero cada mes
    • Duran más y, por lo tanto, no tienen que ser reemplazados con tanta frecuencia.
  • Desecho
    • Debe desecharse como residuo peligroso (contiene mercurio)
    • Debe envolverse antes de desechar

LED

  • Energía usada
    • 75-80% menos energía que las bombillas incandescentes
    • Vida útil de la bombilla: 25.000 – 50.000 horas 
  • Costo
    • La opción con el mayor costo inicial, pero a la larga ofrece mejores resultados que las otras bombillas
    • Duran más tiempo (hasta 10 años)
  • Desecho
    • Debe desecharse como residuo peligroso (contiene plomo y arsénico)

Ask The Experts: What Can I Do With Extra Food?

extra food

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Q: What can I do with extra food?

A: Great question. We all sometimes end up with more food than we can eat. Instead of throwing it away, there are so many things we can do with it instead that can also help our wallets, others and the planet.

Get Creative in the Kitchen

Sometimes, we are just tired of our leftovers. But instead of thinking of leftovers as meals, we can think of them as ingredients for making new food. Leftover veggies, meats and grains can easily be transformed into new dishes or soups. To see what you can do with food that is starting to go bad, or for recipe inspiration from leftovers or raw ingredients, check out Save The Food

Freeze It

Not feeling those leftovers at the moment? Freeze them for later!

While you can freeze just about anything, there are a few guidelines to follow. For example, make sure hot food has cooled down before storing in the freezer to avoid freezer burn. Do not leave uncooked or thawing food out of the refrigerator or freezer for more than a couple hours. Transfer refrigerated leftovers to the freezer within four days, and be cautious about mold or slime. Also, be aware of and intentional about eating the frozen meals that can get lost in the back of the freezer. Make a plan to eat your frozen meals so they don’t end up lost at the back of the freezer.

Donate It

One of the most impactful options you have for your extra food is to donate it. About one in eight Americans faces hunger, according to Feeding America, and about forty percent of food grown, processed and transported in the United States is never eaten.

Find the closest food bank or use an app to donate unwanted food. Keep in mind that food banks and charities will typically only accept non-perishable items, for fresh or cooked food, you can use the apps or community fridges (freedges) to share with your neighbors.

Repurpose Food Scraps and Waste

We can use some food scraps (carrot, celery and apple peels are nutritious dog favorites) or cooked meats and grains (not heavily seasoned) to feed our furry friends. See a list of human foods that dogs can eat.

Don’t have a furry friend in your life? You can also use vegetable scraps to grow new food. Many veggie scraps can be grown right in your windowsill, no need for an outdoor garden!

Compost It

Lastly, another environmentally-friendly home for your food scraps or the food that has gone bad is the compost – mixed organic waste or your backyard compost pile. Composting keeps organic matter out of the landfill, creates rich soil and helps combat climate change through the reduction of greenhouse gas emissions. See everything you can put in the green waste bin.


Pregunte a los expertos: ¿Qué puedo hacer con comida extra?

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Q: ¿Qué puedo hacer con comida extra?

A: Muy buena pregunta. Todos a veces terminamos con más comida de la que podemos comer. En lugar de tirarla a la basura, hay tantas cosas que podemos hacer con ella que también pueden ayudar a nuestras carteras, a los demás y al planeta.

Póngase creativo en la cocina

A veces nos cansamos de las sobras. Pero podemos pensar en ellas como ingredientes para hacer nuevos alimentos. Las verduras, las carnes y los granos sobrantes se pueden transformar fácilmente en nuevos platos o sopas. Para ver lo que puede hacer con los alimentos que están empezando a echarse a perder, o para inspirarse con recetas de sobras o ingredientes crudos, eche un vistazo a Save The Food

Congelar

¿No se siente con ganas de sobras en este momento? ¡Congélelas para más tarde!

Aunque puede congelar casi cualquier cosa, existen algunas pautas para seguir . Por ejemplo, asegúrese de que los alimentos calientes se hayan enfriado antes de guardarlos en el congelador para evitar quemaduras en el congelador. No deje alimentos sin cocinar o descongelados fuera del refrigerador o congelador por más de un par de horas. Transfiera las sobras refrigeradas al congelador dentro de cuatro días y tenga cuidado con el moho o el limo. No se olvide de las comidas congeladas que pueden perderse en la parte trasera del congelador — ¡haga un plan para comerse esas sobras!

Donar

Una de las cosas más impactantes que puede hacer con su comida extra es donarla. Aproximadamente uno de cada ocho estadounidenses se enfrenta al hambre, según Feeding America , y aproximadamente el cuarenta por ciento de los alimentos cultivados, procesados y transportados en los Estados Unidos nunca se come.

Busque el banco de alimentos más cercano o utilice una aplicación para donar alimentos. Tenga en cuenta que los bancos de alimentos y las organizaciones benéficas generalmente solo aceptarán artículos no perecederos, y para alimentos frescos o cocidos, puede usar las aplicaciones o los refrigeradores comunitarios (freedges) para compartir con sus vecinos.

Reutilice los restos de comida y los desechos

Podemos usar algunos restos de comida (zanahoria, apio y cáscaras de manzana son los favoritos nutritivos de los perros) o carnes, verduras y granos cocidos (no muy condimentados) para alimentar a nuestros amigos peludos. Vea una lista de alimentos humanos que los perros pueden comer.

¿No tiene un amigo peludo en su vida? También puede usar restos de verduras para cultivar nuevos alimentos . Se pueden cultivar muchas sobras de verduras directamente en la repisa de su ventana, ¡sin necesidad de un jardín!

Compostar

Por último, otra opción sustentable para los restos de comida o los alimentos que se han echado a perder es en el bote de compostaje, green waste bin o en el compostaje de su jardín. El compostaje mantiene la materia orgánica fuera del basurero, crea un suelo nutritivo y ayuda a combatir el cambio climático a través de la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero. Vea todo lo que puede poner en el green waste bin .

What Really Happens When You Wishcycle?

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Have you ever been in front of the recycling bin, debating whether or not to toss in an item you’re not entirely sure can be recycled?

To recycle or not is the question — and while one may think it’s better to toss an item in the recycling bin just in case it can somehow get recycled, “wishcycling” can actually cause more harm than good.

What is Wishcycling?

Wishcycling is the act of putting an item in the recycling bin in hopes that it can get recycled, regardless of whether that item is in fact recyclable or not. While it is true that we should recycle as much as possible, tossing items that don’t actually belong in the recycling bin carries harmful unintended consequences.

The items we throw in our recycling bin are sent to a facility and sorted by recycling workers and machines — but items that are not actually recyclable can jam up machinery and waste sorters’ time, making it so items that are actually recyclable are not all captured. Moreover, non-recyclable items can contaminate recyclable items and make it so that the recyclable items are too contaminated to actually be recycled.

When in Doubt, Check the Recycling Guide

But, no need to worry: there is a recycling guide to help you out anytime you’re unsure of whether an item is or isn’t recyclable. You can access it on your phone, tablet or computer – simply search for the item to discover how to properly dispose of it. Find more tips on using your recycling guide.

And the next time you are tempted to recycle something you’re unsure of, check the guide to see if it is really recyclable!


¿Qué es “wish-cycling”?

Ha estado en frente del bote de reciclaje, preguntándose si debería tirar adentro un artículo que no sabe si de veras es reciclable?

Aunque uno puede pensar que es mejor tirarlo en el bote de reciclaje por si acaso sí se puede reciclar, en realidad, “wishcycling” puede causar más daño que bien. 

Wishcycling es cuando ponemos un artículo en el reciclaje con la esperanza de que se recicle, aun sin saber si ese artículo realmente se puede reciclar. Aunque es verdad que debemos reciclar lo más que podamos, echando cosas que no pertenecen al bote de reciclaje trae consecuencias dañinas.

Los artículos que tiramos en nuestro bote de reciclaje son llevados al centro de reciclaje, donde son ordenados por trabajadores y máquinas — pero los artículos que no son reciclables pueden atascar la maquinaria y desperdiciar el tiempo de los trabajadores, haciendo que los artículos que son reciclables no se colecten. Además, los artículos no reciclables pueden contaminar los artículos que sí son reciclables, haciendo que estén demasiado contaminados para reciclar.

En caso de duda, consulte la Guía de Reciclaje

Pero no hay necesidad de preocuparse: hay un
guía de reciclaje para ayudarlo cuando no esté seguro si un artículo de veras es reciclable.

Lo puede acceder en su teléfono, tableta o computadora; simplemente busque el artículo para descubrir cómo desecharlo correctamente. Encuentre más consejos sobre como usar su guía aquí.

Y la próxima vez que se encuentre con la decisión de reciclar algo de cual no esté seguro, ¡consulte la guía para ver si de veras es reciclable!

The Truth About Recycling Symbols

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We see the recycling symbol with the three chasing arrows on something and think — Score! That must go in the recycling, right?

Not So Fast

Just because it has recycling symbols doesn’t mean you can recycle it. The symbol can mean a variety of things from letting you know a product is made of recycled material to indicating it can be recycled somewhere in the world.

When determining what can and can’t be tossed in our recycling bin, unfortunately, we cannot rely on a symbol, but must keep in mind that a product’s recyclability is based on where we live, market forces and the capacity of our recycling center. 

What can be recycled in a large city, isn’t necessarily going to be the same as what can be recycled in a small town. While this makes it harder for us as consumers to know what is and isn’t recyclable, in San Luis Obispo County we can rely on our recycling guide to remind us what goes in the recycling and what stays out. To learn more about how to use your recycling guide, read more here

The Numbers in Recycling

OK, so not everything that has the recycling symbol can be recycled. Got it. 

But what about those numbers inside of the recycling symbol — what do those mean, anyway? 

Known as resin identification codes, those numbers range from 1-7 and help identify the type of plastic that makes up the product. For example, #1 means PET — a common type of plastic used for most beverage bottles. Each number corresponds to a different type of plastic and will tell you more about a product’s chemical properties and usage capabilities — but unfortunately, they will not tell you whether that product is accepted in your recycling bin. 

Instead of relying on the resin code, check out our page of recyclable items to see exactly what you can recycle.


La verdad sobre los símbolos de reciclaje

Vemos el símbolo de reciclaje con las tres flechas acompañantes, y pensamos — ¡Sí! Eso debe ir en reciclaje, ¿verdad?

No tan rápido

No sólo porque algo tiene símbolos de reciclaje significa que se puede reciclar.

Ese símbolo puede significar varias cosas, desde dejándote saber que ese artículo está hecho de material reciclado, o indicando que puede ser reciclado en algún lugar del mundo, pero no necesariamente donde tú estás. 

Al determinar que se puede y que no se puede tirar en nuestro bote de reciclaje, desafortunadamente, no podemos confiar en un símbolo. En cambio, tenemos que tener en cuenta que la reciclabilidad de un producto se basa en el lugar donde vivimos, las fuerzas del mercado y la capacidad de nuestro centro de reciclaje.

Lo que se puede reciclar en una ciudad grande no necesariamente será lo mismo que se puede reciclar en una ciudad pequeña. Aunque esto nos dificulta como consumidores saber que es que sí o no se puede reciclar, en San Luis Obispo County podemos confiar en nuestra guía de reciclaje para recordarnos lo que sí se puede reciclar. Para obtener más información sobre cómo usar su guía de reciclaje, lea más aqui.

Los números de reciclaje

OK, entonces no todo lo que tiene el símbolo de reciclaje se puede reciclar. Entendido.

¿Pero esos números dentro del símbolo de reciclaje que significan? 

Conocidos como códigos de identificación de resina, esos números van del 1 al 7 y ayudan a identificar el tipo de plástico del cual está hecho un producto. Por ejemplo, # 1 significa PET, un tipo de plástico común usado para la mayoría de las botellas de bebidas. Cada número corresponde a un diferente tipo de plástico, que dará más información sobre las propiedades químicas y capacidades de uso de un producto, pero desafortunadamente, no indicará si ese producto es aceptado en su bote de reciclaje.

En vez de confiar en ese código de resina, consulte nuestra página de artículos reciclables para ver exactamente qué se puede reciclar.

National Learn About Compost Day – The Power of Compost

compost

What is Compost?

Compost is organic matter such as plant debris (e.g. leaves, twigs and yard waste) and food scraps (e.g. fruit and vegetable scraps,coffee grounds, and even food-soiled paper products) that is transformed into rich, nutrient-filled soil that can be used to aid in the growth of new plants and crops.

How Does Composting Work?

You can think of composting as the controlled decomposition of organic matter. Decomposition is accomplished by combining organic waste with soil (which has microorganisms like bacteria and fungi), air and water. The microorganisms in the soil help break down the organic matter, and this process is accelerated by air as the compost pile is turned or aerated. 

The finished product is a soil amendment that can be used as a natural fertilizer, improving soil structure and reducing soil erosion, leading to a healthier, more nutritious soil overall. It’s no wonder compost is also known as “black gold!”

Why Compost?

When organic matter is thrown in the trash bin, it gets sent to and buried in the landfill, where it lacks the oxygen necessary to properly decompose. This results in the emission of potent greenhouse gases and can also lead to the leaching of chemicals into our water sources. However, when we compost, not only do we contribute to a healthier air and water quality for all, we also convert that organic waste into a valuable, nutrient-filled soil.

How Do I Compost?

You can join the compost movement by discarding your yard waste and food scraps in the green waste bin.

You can also learn how to create your own outdoor compost pile or indoor compost bin. There are a ton of resources online for even more information and inspiration, and what better day to start composting than on National Learn About Composting Day!


Día Nacional de Aprendizaje Sobre el Compostaje: el poder del compost

¿Qué es el compostaje?

El compostaje es materia orgánica como restos de plantas (por ejemplo, hojas, ramas y desechos de jardín) y restos de comida (por ejemplo, restos de frutas y verduras, granos de café e incluso productos de papel manchados con alimentos) que se transforma en un abono rico y lleno de nutrientes que puede utilizarse para ayudar en el crecimiento de nuevas plantas y cultivos.

¿Cómo funciona el compostaje?

Puede pensar en el compostaje como la descomposición controlada de materia orgánica. La descomposición se logra combinando desechos orgánicos con suelo (que tiene microorganismos como bacterias y hongos), aire y agua. Los microorganismos en el suelo ayudan a descomponer la materia orgánica, y este proceso se acelera con el aire al voltear o airear el montón de compostaje.

El producto final es una enmienda de suelo que se puede utilizar como fertilizante natural, mejorando la estructura del suelo y reduciendo la erosión, lo que lleva a un suelo más saludable y nutritivo en general. No es sorprendente que el compostaje también se conoce como “oro negro”.

¿Por qué compostar?

Cuando la materia orgánica se tira a la basura, es enviada y enterrada en el basurero, donde le falta el oxígeno necesario para descomponerse apropiadamente. Esto da como resultado la emisión de potentes gases de efecto invernadero y también puede resultar en la contaminación de sustancias tóxicas en nuestras fuentes de agua. Al contrario, cuando compostamos la materia orgánica, no solo contribuimos a una calidad de aire y agua más saludable para todos, sino que también convertimos esos desechos orgánicos en un suelo valioso y lleno de nutrientes.

¿Cómo empiezo a compostar?

Puede unirse al movimiento de compost desechando los desechos de su jardín en el green waste bin.

También puede aprender a crear su propio montón de compostaje al aire libre o dentro de su casa en un bote. Hay muchos recursos en el internet para obtener aún más información e inspiración, y ¡qué mejor día para comenzar a hacer abono que en el Día Nacional de Aprendizaje Sobre el Compostaje!

How To Use Our Recycling Guide

guide

Para leer este artículo en español, haga clic aquí.

Knowing what to recycle can be tricky. Lucky for you, our detailed recycling guide is always at your fingertips. Here’s a brief guide on how to navigate its features, through your phone, tablet or computer.

Search or Browse

Once you’ve navigated to the recycling guide you have two options for finding the item you’re looking to dispose of. One option is to use the search bar to enter in the name of the item you’re looking for – keep an eye out for suggestions as you type. The other option is to browse by What to Do (disposal method), use, or material by using the bubble menu right on the main recycling guide page. 

Guide Items

Once you find a specific item, here’s more details on what you might find listed.

Immediately under an item, you will find a “What to Do” heading that lets you know where the item should go. This could tell you to throw it away in the garbage, to recycle as e-waste, or dispose of properly as hazardous waste, to name a few examples.

Tips, like the one in the box above, offer more information about an item. For example, one tip about glass jars is that they need to be recycled empty.

Tips can also let you know of alternative ways to recycle items, ways to reduce, and ways to reuse. For example, using old food jars to store dry goods in your pantry. 

At the bottom of some guide items you’ll find a Did You Know. Did You Knows offer a fun fact or tidbit that goes beyond information regarding disposal of an item. For example, did you know that that glass is infinitely recyclable? 

What To Do

If you want more details about disposal, click on the banner under the guide item name to be taken to the respective What to Do page. This page will have more info on the disposal method and include a complete list of all items that can be disposed of in the same manner. This can be very helpful for a What to Do such as hazardous waste where you could save a trip to the hazardous waste drop off location by taking multiple hazardous waste items. 

And that’s it — that’s our recycling guide! The next time you’re at the grocery store, or standing in front of your recycling bin, feel free to quickly reference an item and learn about its recyclability and more!


Como usar nuestra guía de reciclaje

Saber que reciclar puede ser complicado. Por suerte, nuestra guía de reciclaje está siempre a su alcance. A continuación, le ofrecemos unos breves consejos sobre como navegar nuestra guía, todo por su teléfono, tableta o computadora.

Buscar o navegar

Una vez que haya navegado a la guía de reciclaje, tiene dos opciones para encontrar el artículo que desea desechar. Una opción es usar la barra de búsqueda para ingresar el nombre del artículo, con un ojo a las sugerencias que aparecen mientras escribe. La otra opción es navegar usando las etiquetas de “qué hacer” que filtran los artículos por los diferentes métodos del desecho. Puede también filtrar por uso o material del artículo, todo desde el menú de burbujas en la página principal de la guía de reciclaje.

Los artículos de la guía

Aquí están más detalles sobre la información que puede encontrar una vez que esté en la página de un artículo específico.

Inmediatamente debajo de un artículo, encontrará una etiqueta de “qué hacer” que le hará saber dónde debe ir el artículo. Esto podría indicarle que lo tire en el bote de reciclaje o basura, o que lo deseche apropiadamente como basura electrónica o como desecho peligroso, para nombrar algunos ejemplos.

Los tips, como él que está dentro del cuadro encima, ofrecen más información sobre un artículo. Por ejemplo, un tip sobre los frascos de vidrio es que sólo se pueden reciclar si están vacíos.

Los tips también le dejan saber si hay maneras alternativas de reciclar un artículo, y también maneras de reducir y reutilizar. Por ejemplo, puede usar frascos de vidrios viejos para guardar productos secos.

Al mero abajo de algunos artículos de la guía, encontrará un “Did You Know (¿Sabía usted?)” Esto ofrece un dato divertido o un dato que va más allá de la información sobre el desecho de un artículo. Por ejemplo, ¿sabía usted que el vidrio es infinitamente reciclable?

“Qué hacer”

Si quiere más detalles sobre una forma de desecho, haga clic en el banner debajo del nombre del artículo de la guía. Esto lo llevará a una página que tendrá más información sobre ese método de desecho e incluirá una lista completa de todos los artículos que se pueden desechar de la misma manera. Esto puede ser muy útil para los desechos peligrosos, donde podría ahorrarse un viaje al lugar de entrega de desechos peligrosos al llevar varios artículos a la misma vez. 

Y eso es todo — ¡Ahí está nuestra guía de reciclaje! La próxima vez que vaya al mandado, o esté enfrente de su bote de reciclaje, ¡no dude en consultar rápidamente a un artículo y aprender sobre su reciclabilidad y más!